Гофф и Ляйэлль

Главная » История геологии » Гофф и Ляйэлль

Исследование тех геологических процессов, которые совершаются в настоящее время на наших глазах, сообщило новое направление науке. Что касается вулканов, то в этой области многое было сделано и раньше, но систематическое изучение современных геологических явлений начинается только с Гоффа (Ной) и Ляйэлля. Гофф написал обстоятельное и весьма ценное сочинение; в первом томе его мы находим основное положение новейшей геологии, которое гласит, что те процессы, которые мы наблюдаем теперь, совершались и в прежние периоды жизни земли. Еще решительнее выражена эта мысль в знаменитой книге Ляйэлля «Principles of geology». Сочинение это, основанное на множестве точных наблюдений в разных странах, стоит значительно выше книги Гоффа и для развития геологии имело огромное значение.

Чтобы оценить эти открытия, нужно вспомнить, что до Ляйэлля изменения земли объяснялись катастрофами и приписывались взрыву каких-то скрытых сил: считались возможными физические и химические процессы, отличные от тех, которые совершаются теперь вокруг нас. Такой характер носила, напр., теория переворотов Кювье и система Эли де Бомона. Благодаря работам Ляйэлля, установилось представление о непрерывном и постепенном развитии, и теперь это представление является господствующим. Поэтому все современное направление геологии можно назвать направлением Гоффа и Ляйэлля, или, ввиду большого значения последнего, просто—направлением Ляйэлля. Нельзя не заметить, что в некоторых своих выводах Ляйэлль зашел слишком далеко. Никто не оспаривает того, что земля была первоначально в расплавленном состоянии, постепенно отвердевала и до сих пор продолжает остывать, но изменения, происходящие на земле, зависят от интенсивности действующих сил, и однообразие, допускаемое Ляйэллем, во всех периодах приводит тоже к ложному представлению.

Среди современных геологических явлений особенно важное значение имеет деятельность ледников. Точные наблюдения над ними показали, что в так называемую ледниковую эпоху, непосредственно предшествовавшую нашей, на земле было значительно холоднее и большая часть Европы была окована льдом. Факт этот, установленный учеными Шарпантье, Агассисом, Шимпером, Венетцом и др., имеет для уяснения географического распространения современных животных и растений важное значение. Здесь следует также отметить развитие «физической и химической геологии»: лабораторные исследования доказали возможность предполагаемых в природе процессов, и некоторые из них были воспроизведены даже искусственно. Вьщающимся представителем этого направления является Густав Бишоф; своими работами он разъяснил целый ряд важных явлений, хотя далеко не все ультранептунические взгляды его могут быть приняты.

Мы заканчиваем наш исторический обзор. Главнейшие результаты, добытые в самое последнее время, сводятся к следующему: появляются геологические карты во всех цивилизованных странах, развивается альпийская геология, в области которой особенно успешно работают Эшер фон дер Линт и Штудер, геологические исследования распространяются почти на все страны земли, уясняются вопросы стратиграфии, в петрографии вводятся микроскопические исследования и, наконец, под влиянием учения Дарвина громадные успехи делает палеонтология.